真理のみことば伝道協会

カルト宗教被害者の皆様の問題解決のお手伝いをさせて頂いております。

聖書のミニメッセージ

神の御手の中にある鉛筆

2012年2月16日(木)

 1910年に、旧ユーゴスラビア(現マケドニア)のスコピエで、一人の女の子が誕生しました。名前は、アグネス・ゴンジャ・ボヤージュと言います。1928年、アイルランドのロレット修道会に入ったアグネスさんですが、その1年後に志願してインドに渡り、20年間、カルカッタのセントメリー高等学校の教師、校長を務めます。1948年に、イエス・キリストのある言葉に捕えられて、人生がガラッと変わります。

 「あなたがたが、これらのわたしの兄弟たち、しかも最も小さい者たちのひとりにしたのは、わたしにしたのです」(マタイの福音書25章40節)。

 アグネスさんはこの聖句に動かされて、一人でカルカッタの貧民街でダリート(カスト制度の最下位の人々)に対する福祉活動を開始し、「死を待つ人の家」、「孤児の家」などの施設をインド各地に展開していきました。ヒンズー教徒からの激しい迫害もありましたが、徐々にその働きが世界中の人々に注目されるようになり、ついに1979年に、アグネス・ゴンジャ・ボヤージュさんは、ノーベル平和賞を受賞したのです。勿論、その時、彼女の本名を知る人はほとんどいませんでした。「マザー・テレサ」と呼ばれるようになっていたからですが、どんなに脚光を浴びても、マザー・テレサは決して思い高ぶることはありませんでした。いつも口にしていた言葉は、「私はただ、神の御手の中にある鉛筆です」というものです。

 鉛筆には、二つの主な用途があると言えます。文書を書くことと、絵を描くことです。人は自分の手で鉛筆を握って、様々なストーリーを書きます。また、鉛筆を用いて、素晴らしい絵を描く人もいるでしょう。そのようにして、今まで、数多くの名作が生まれています。しかし、マザー・テレサは、自分の手に鉛筆を握って名作を残そうとは考えませんでした。自分自身が神の御手の中の鉛筆だというのです。つまり、自分の一生を神にささげて、神の御手の中で握られれば、神が驚くべき名作(ストーリー)を生み出してくださる、という信仰があったのです。その信仰は、使徒パウロの次の言葉とも一致しています。

 「ですから、だれでも自分自身を聖めて、これらのことを離れるなら、その人は尊いことに使われる器となります。すなわち、聖められたもの、主人にとって有益なもの、あらゆる良いわざに間に合うものとなるのです」(テモテへの第2の手紙2章21節)。
 マザー・テレサは、自分が神の御手によって動かされている器であるという認識をもって、とてつもなく大きな働きに挑戦しました。その人生はまさに、神の手による名作であったと言えましょう。
 私たちはマザー・テレサほどの働きはできないかも知れませんが、「私は、神の御手の中にある鉛筆だ」という信仰を持つなら、きっと神のみわざが現れることでしょう。

 一緒に祈りませんか。

 「神様、どうぞ、あなたの鉛筆として、私を御手の中で握り締めてください。私の人生を通して、あなたの栄光を現すストーリーを書いてください。」

レッツ・ロール

2012年2月16日(木)

 7年前にアメリカで起きた、同時多発テロ事件は、全世界の人々に大きな衝撃を与えました。イスラム原理主義者が4機の飛行機を乗っ取り、そのうちの2機はニューヨークの世界貿易ビルに突っ込み、もう1機はワシントンの郊外にあるペンタゴン(国防省)に激突しました。アメリカの国民に大変な衝撃を与える事件でしたが、乗っ取られた4機目の飛行機がどうなったか、ご存知でしょうか。この飛行機は、ホワイト・ハウス、あるいは国会議事堂に突っ込むことになっていました。ところが、35人の乗客の中に、携帯を持っている人が何人かいて、世界貿易ビルが攻撃されたという情報を聞き、テロリストが何を企んでいるかが分かり、抵抗しようと覚悟を決めました。パイロットを殺して、操縦室に閉じこもっていたテロリストに、皆で襲いかかることになったのです。非常に危ない賭けでしたが、どうせ飛行機がホワイト・ハウスとか国会議事堂に突っ込めば生存する可能性もないし、テロリストをやっつければ、自分たちで何とか飛行機を無事に着陸させることができるのではないかというかすかな望みもありました。小型飛行機を操縦した経験のある人がいたからです。結局、操縦室のドアを打ち破り、テロリストを抑えることに成功したものの、うまく飛行機の操縦ができずに飛行機が墜落してしまい、残念ながら、乗客全員が死亡しました。

 しかし、乗客の勇気ある行動がアメリカのシンボルを守っただけでなく、多くの命をも救いました。そして、救われた命の中に、国会議員も含まれています。恐らく、テロリストが第一に狙っていたのは、ホワイト・ハウスか国会議事堂だったのではないかと言われています。また、もし、その陰謀が成功したら、更にアメリカに決定的な打撃を与えただろうとも推測されていますが、いずれにしても、テロリストに立ち向かった35人の乗客は国民の英雄になりました。特に、リーダー的役割を果たしたトッド・ビーマーという人が称えられることになったのですが、彼は31歳で、二人の幼い息子さんがいました。アメリカのマスコミはすぐに、彼の奥さんであるリサさんに、「あなたのご主人はどうして、あんなことができたのですか」と質問をしました。リサさんはご主人と共に、敬虔なクリスチャンでした。彼女は深い悲しみの中にあったのですが、これは2度とない証しのチャンスだと思って、テレビやラジオ、新聞のインタビューに応じました。ちなみに、リサさんはその時、妊娠6ヶ月でした。インタビューの中で、ご主人がキリストによって変えられていつも人のために生きようとしていたこと、やがて天国でご主人に会える希望があること、また、どんな悲劇の中にも神様の目的があるはずだということをしっかりと伝えました。彼女の証しはアメリカの全土に反響を呼び、ブッシュ大統領にも注目され、国会議事堂で行なわれた大統領の演説に招かれることになりました。国会議員の前で話をしている最中に、大統領はわざわざリサさんを立たせて、ご主人の功績を称えました。すると、国会議員は総立ちをして、彼女に盛大な拍手を送りました。後で、リサさんは国会議員の人から、「あなたのご主人は私の命の恩人です」と言われたりもしたのです。その数ヵ月後、リサさんは無事に女の子を出産し、その後、『レッツロール』という本を書いています。「レッツ・ロール」とは、「仕事に取り掛かろう」という意味の俗語で、トッドさんがテロリストに立ち向かう前に発した言葉で、携帯の録音テープに残っていました。『レッツ・ロール』はベスト・セラーになり、更に多くの人々に感銘を与えました。こうして、リサ・ビーマーさんは、ちょっとしたリバイバルを引き起こしましたが、ご主人を亡くされたばかりの妊婦に、どうしてそのようなことを成し遂げることができたのでしょうか。使徒パウロはその秘訣を明かします。

「私は、キリストの力が私をおおうために、むしろ大いに喜んで私の弱さを誇りましょう。ですから、私は、キリストのために、弱さ、侮辱、苦痛、迫害、困難に甘んじています。なぜなら、私が弱いときにこそ、私は強いからです」(2コリント12章9-10節)。

私たちはビーマーご夫妻ほどの大きな仕事はできないかも知れませんが、キリストの力を求めて、目の前のチャレンジに立ち向かっていこうではありませんか。
 
「レッツ・ロール!」

あふれるばかりの恵み

2012年2月16日(木)

 ノルウェーの国王オラフ5世はある朝、宮殿から駅まで歩いていました。すると、道端に座っていた一人のホームレスの男性が、悲痛な声で訴えてきました。

 「王様、助けてください。私は何日も、何も食べていません。」

 オラフ王は彼の顔をじっと見つめて、こう聞きました。

 「本当に何も食べていないのか。」

 「はい、王様、本当です。おなかがぺこぺこで死にそうです。」

 「名前は何というのか?」

 「ヨハンです。」

 すると、王はメモ用紙とペンを取り出して、何かを書いてから、それを男性に渡しました。そこには、「今日の晩ご飯にヨハンを招待する」と書かれていたのです。

 ヨハンは、晩ご飯の時間まで待って、王からいただいた招待状を持って、宮殿に近づきました。宮殿の周りには拳銃を持った兵隊やガードマンがたくさん、立っています。ヨハンが恐る恐る、入り口まで進むと、ガードマンの一人はみすぼらしい彼の姿を見て、怒鳴りつけました。

 「早く帰れ。ここは、お前のような人間の来る所ではない。」

 しかし、ヨハンは勇気をもって、メモを取り出し、ガードマンに見せて言いました。

 「あのう、王様に招待されて来たんですけど。」

 確かに、メモにはオラフ5世のサインがしてあります。それでヨハンは王が食事する所に案内されました。そして、それまで口にしたことのない美味しい食べ物をおなか一杯食べました。

 次の日も、夕食時に、ヨハンが宮殿の入り口に姿を現しました。呆れ返ったガードマンは、「昨日は招待状を持っていたから特別に入れてやったけれども、今日はそういう訳にはいかないぞ」と、怒った口調でヨハンを追い返そうとしました。すると、ヨハンは王からいただいたメモをポケットから出して言います。

 「しかし、見てください。『今日の晩ご飯にヨハンを招待する』って書いてあるでしょう?だから、今日も食べても良いんでしょう?」

 何も返す言葉が見つからなかったガードマンは、仕方なく、王のダイニング・ルームに通しました。結局、ヨハンはその日も、またその次の日も、その次の日も、しばらく王の食卓に着くことができた、ということです。

 父なる神が罪人に注いでくださる恵みをよく現している話ではないかと思います。聖書で言う「恵み」とは、受ける資格のない者に一方的に与えられる神のご好意のことです。神に罪を犯した私たちは、本来、神の裁きを受けても当然な者でしたが、キリストの十字架のゆえに、神のあふれるばかりの恵みに預かることができるのです。

 「ですから、私たちは、あわれみを受け、また恵みをいただいて、おりにかなった助けを受けるために、大胆に恵みの御座に近づこうではありませんか」(ヘブル四・一六)。 これこそ、私たちが王から与えられた招待状なのです。私たちは、いつでも、「主よ、助けてください。恵みをください」と求めることができます。「今日も来たのか」と呆れられることは決してありません。
 今日、神の豊かな恵みを求めましたか。

「万能細胞」は本当に万能か

2012年2月16日(木)

 2006年8月、京都大学の山中伸也教授が、人の皮膚から取った細胞に遺伝子を入れて培養したことにより、「万能細胞」ができました。「万能」と呼ばれるのは、神経細胞、心臓細胞、臓器細胞、血液細胞、軟骨細胞などが作られるからです。つまり、「万能細胞」は、どの臓器にも分化できる能力(分化全能性)を持っているのです。

 今、臨床で細胞レベルでの移植が行われており、放射能治療などを行った後に血球の回復をはかる治療法や、心筋梗塞などによって心筋細胞が死んでしまった場所に注入して細胞再生をはかる治療法や、アルツハイマー病などに対する治療法などの応用が進められています。将来は、精子や卵子も作られるようになる、と言われています。

 ある科学者は、万能細胞ができたことを、「ライト兄弟の初飛行機と同じくらい重要な出来事だ」と評価しています。また、「いよいよ、ホームメード医療の時代の到来だ」と喜んでいる人もいますが、確かに、驚くべき進歩だと言えましょう。しかし、問題が全くない訳ではありません。どこまで再生医療技術を進展させて良いか、安全性はどうなのか、人権はどう擁護されるか、人工人間(クローン)を作る研究や実験が再び進むようになるのではないか、などの疑問があります。これらの重要な問いに対する明白な答えもないまま、新しい知識がどんどん利用される可能性が十分にあります。そうなった場合、恐ろしいことも起こり得るのです。

 人間は原子力発電所を作ることもできれば、原子爆弾を作ることもできます。今、必要なのは、すべての研究者が造り主なる神の主権を認める謙虚さです。人間が大きな力を持つと、自分が神になったかのような錯覚を起こします。更に、自分中心的な価値観(基準)に基づいて行動するようになるので、当然守られるべき人権が踏みにじられる事態が発生します。命を与えてくださった神の存在を認めて、神の前で何が正しいかを真剣に考えるべきです。

 もう一つ重要なことは、神を信じなければ人の心は満たされない、ということを学ぶことです。「万能細胞」によって医療技術が飛躍的に進歩して、人の寿命が伸びたとしても、霊的に満たされて、生きる目標がなければ、果たして、どれほどの意味があるのでしょうか。場合によっては、「万能細胞」は苦しい人生の終結を、ただ先送りするだけの結果をもたらすかも知れません。そうです。体の再生ができても、人の心に生きる希望を与えることのできない「万能細胞」は、万能ではないのです。

 聖書は、万能なのは造り主なる神だけである、と述べています。

 「ああ、神、主よ。まことにあなたは大きな力と、伸ばした御腕とをもって天と地を造られました。あなたには何一つできないことはありません」(エレミヤ三二章一七節)。

 これは、エレミヤという預言者がささげた祈りの一部分です。エレミヤは、堕落したユダヤの民のために、神から与えられた悔い改めのメッセージを忠実に伝えた人ですが、彼のメッセージに応答した人は、一人もいませんでした。むしろ、人々はエレミヤを激しく迫害したのです。しかし、それにもかかわらず、エレミヤは最後まで務めを果たし、力強い人生を全うしました。それは、日々、神の全能の力によって、心が再生されたからです。

 あなたの心には、霊的な「万能細胞」がありますか。

アンデス山脈での奇跡

2012年2月16日(木)

 先日、『アンデス山脈での奇跡』という本を読みました。三五年前に、アンデス山脈で起きた飛行機事故の一六人の生存記録ですが、彼らは標高四〇〇〇メートルの山の中で、七二日間、生き延びました。飛行機が墜落したのは、春先だったので、厳しい寒さに耐えなければなりませんでした。食べ物もなく、飲み水もありません。何度も吹雪が襲ったり、雪崩が発生したりしました。全く絶望的な状況でしたが、「神様が私達を見捨てるはずがない」という信仰が彼らを支えたのです。共に祈ったり、励まし合ったり、話し合ったりする中で、少しずつ、様々な知恵が生まれました。飛行機の残骸の中に、寝る場所を確保しました。また、太陽熱で雪を解かして、飲み水を得ました。最初の数日間、「もう少しの辛抱だ」と自分たちに言い聞かせて、救助隊が来てくれることを待っていましたが、最終的に、「自分たちで山を下りて、助けを求めるしかない」と、二人の生存者が覚悟を決めて、何の装備もないまま、六〇〇〇メートルの山を越え、一〇日後に、ようやく一人の羊飼いに出会うことによって、助かります。最初は英雄として迎えられた一六人でしたが、彼らがどのような方法で生き延びられたかが明らかにされると、今度は非難の的にされるようになりました。実は、一六人は、事故で亡くなって、雪の中で凍っていた人々の死体の肉を食べて、生き延びたのです。

 耐え難い試練に直面している者に対して、聖書は次のように約束しています。

 「あなたがたの会った試練はみな、人の知らないようなものではありません。神は真実な方ですから、あなたがたを耐えることのできないような試練に会わせるようなことはなさいません。むしろ、耐えることのできるように、試練とともに、脱出の道も備えてくださいます」( コリント一〇章一三節)。

 イスラエルの民がエジプトを出て、パロの軍隊に追いかけられた時に、主なる神は海を分けて、海の真ん中に道を設けてくださいました(出エジプト記一四章)。預言者エリヤのために、カラスに食べ物を運ばせてくださることもありました( 列王記一七章三~六節)。また、使徒パウロがダマスコでの迫害から逃れられるように、城壁の窓からつり降ろされるかごを備えてくださったのです(使徒九章二三~二五節)。

 真実なる神はいつでも、脱出の道を備えてくださいます。それは、時には、不思議な方法であるかも知れません。また、ある場合、なかなか周囲の人々に理解されないような方法であるかも知れませんが、「神が私を見捨てるはずがない」という信仰をもって、脱出の道を探せば、きっと見つかるでしょう。

 「見よ。わたしは新しいことをする。今、もうそれが起ころうとしている。あなたがたは、それを知らないのか。確かに、わたしは荒野に道を、荒地に川を設ける」(イザヤ四三章一九節)。